Alt.Latino
10:59 am
Wed November 21, 2012

Alt.Latino: Special Guest Calle 13

Originally published on Wed June 26, 2013 2:30 pm

This week we are bringing you an encore presentation of one of our favorite Guest DJ sessions of all time — with Puerto Rican rap duo Calle 13.

Calle 13 is one of the most exciting and creative groups to hit the Latin alternative scene in the last decade. But not everyone agrees. The duo is as polarizing as it is provocative.

Many people came to know Calle 13 through its 2005 mainstream club hits "Atrévete-te-te" and "Se Vale To-to," two sexually explicit, danceable songs that can still be heard in Latin clubs today. And when I say sexually explicit, I'm not talking about your run-of-the-mill sexual innuendo (cue Daddy Yankee's "Gasolina," also on heavy rotation at that time) or obvious sexuality (cue Pitbull's "Culo," which also became a club favorite back then and is still a staple of the Latin nightlife). I'm talking about lyrics I can't republish here that leave listeners dancing while laughing and wrinkling their noses in disgust.

I came to know the Boricua duo when a Puerto Rican friend of mine sent me the underground hit "Querido FBI" ("Dear FBI"), a song also released in 2005 while Calle 13's first album was being mixed. It's an angry political song that was published on the internet 30 hours after the assassination of Puerto Rican revolutionary and fugitive Filiberto Ojeda Ríos in a raid led by the FBI. It was controversial and criticized for promoting violence. But the song also showcases the best of Calle 13. The band is as intelligent as it is goofy, egotistical and self-deprecating; as angry as it is hilarious; as witty as it is raunchy. I was hooked.

Back in 2010, the guys from Calle 13 stopped by our New York studios to talk about their album Entren Los Que Quieran. This album was more mature. The guys seemed to have grown past bashing other rappers and graduated to more important issues, like what's happening in Latin America and Puerto Rico today. But it was never preachy, and it still contained that unique, biting Calle 13 humor — including an incendiary first track in which the band welcomes audiences to Puerto Rico, calling it "the most important colony in the world, and the only place in the world where we pay more attention to Miss Universe than our education system."

The album would go on to win nine Latin Grammys — and Calle 13 became more famous than even we had imagined.

Calle 13 is exactly what mainstream Latin music needs right now: an injection of rebellion, thought and real sexuality. It's great to finally have some rabble-rousers in the spotlight. Sure, they get pigeonholed as a reggaeton group. But Calle 13 is all rock 'n' roll in attitude.

In this discussion, Calle 13's members explore all of this and more. As always, let us know your thoughts.

This Alt.Latino podcast originally aired in November of 2010.

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Entrevista Con Calle 13

Esta semana les ofrecemos una de nuestras entrevistas favoritas que hemos hecho en el programa: el dúo de rap puertorriqueño Calle 13.

Se trata de uno de los grupos más creativos que ha surgido en América Latina en la última década. Pero no todo el mundo esta de acuerdo: Calle 13 es tan polarizante como provocativo.

Muchos los conocieron en el 2005, con su éxito "Atreve-te-te" y "Se Vale To-to", canciones bailables y sumamente explícitas que en esa época sonaban en todo club latino. Cuando digo "explícita" - no me refiero a las insinuaciones sexuales que comúnmente hayamos en la música de reggaetón (por ejemplo, "Gasolina" de Daddy Yankee, himno de la discoteca Latina, que también comenzaba a sonar por aquellas épocas). Tampoco hablo de la sexualidad cruda que presenta un artista como Pitbull (su canción "Culo" también sonaba entonces.) Estoy hablando de letras que francamente no puedo publicar en este foro, que son tan asquerosas como ingeniosas-- te hacen bailar al mismo tiempo que arrugar la nariz con disgusto.

Conocí al dúo boricua cuando un amigo mío de Puerto Rico me mandó la canción "Querido FBI", lanzada en el 2005, mientras el álbum debut estaba en producción. Es una canción política y furiosa, que fue publicada en internet 30 horas después de que el FBI asesinó al revolucionario puertorriqueño y fugitivo Filiberto Ojeda Ríos. La canción fué controversial- criticada por promover la violencia. Pero también fue un augurio de que esta era una banda que merecía ser tomada en serio, interesada en mucho mas que hacerte menear las caderas: son payasos pero inteligentes, egoístas y a la vez auto-críticos, de a ratos autores líricos brillantes pero a veces sumamente infantiles. Quedé completamente enganchada.

En el 2010 los chicos de Calle 13 pasaron por nuestros estudios en Nueva York para hablar sobre su álbum Entren Los Que Quieran. Este era un disco más maduro, que marcó el momento en que la banda superó las (enfrentamientos y competencias líricas entre raperos), y se subió a una plataforma con temáticas más importantes: lo que esta pasando en América Latina y Puerto Rico hoy. Sin embargo, el álbum jamás adoptó un tono de sermón, y aún contenía ese mordaz sentido del humor tan típico de la banda, incluyendo una provocativa introducción al disco: "Bienvenidos a Puerto Rico, la colonia más importante del mundo y el único lugar donde le prestan más atención a Miss Universo que a la educación!"

Cabe mencionar que el disco paso a ganar 9 Grammies y la canción "Latinoamérica"- una oda al continente sudamericano- se ha convertido en un tema icónico, una expresión de que la poesía musical latina sigue viva y muy fuerte.

Calle 13 es exactamente lo que la música popular latina necesita en este momento: una inyección de rebelión, de pensamiento coherente y contestatario. Y aunque suelen ser encasillados en la categoría de "reguetoneros", su actitud es puro rocanrol.

En este programa, Calle 13 explora todos estos temas y más. Como siempre, aguardamos tus comentarios.

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